2016/10/27

Módulo Schiaparelli do ExoMars pensou que já tinha aterrado quando ainda ia a cair


Os cientistas estão a analisar atentamente os dados enviados pelo módulo de descida Schiaparelli que deixou de comunicar, e parece ficar confirmado que o mesmo se terá despenhado, como se fazia prever pelas imagens imagens apanhadas pela NASA,

Embora ainda seja apenas uma análise provisória, parece que o Schiaparelli terá ejectado o seu escudo e para-quedas muito antes do que seria previsto, e disparado os seus retrofoguetes de desaceleração por apenas 3 segundos em vez dos 30 segundos que estavam planeados para permitir a sua aterragem a uma velocidade suficientemente baixa.

O problema é que fez esta manobra quando estava ainda a vários quilómetros de altitude, em vez de o fazer a poucos metros da superfície, o que faz supor que o Schiaparelli pensaria estar bem perto do chão e prestes a aterrar. Hipótese que é também comprovada pelo facto do módulo ter activado a sua instrumentação e sensores de bordo, algo que deveria fazer apenas depois de ter chegado ao solo...

Embora seja pena que o módulo não tenha conseguido aterrar, quase que dá vontade que a origem do problema estivesse novamente relacionado com a questão das unidades métricas vs imperiais, que já no passado causaram o desastre da Mars Climate Orbiter. Era da forma que se teria mais um motivo para exigir a adopção do sistema métrico a nível mundial e de forma definitiva. ;P

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