2017/06/18

Homem compra 2 toneladas de peças LEGO - constrói máquina para as escolher automaticamente


Vender peças LEGO ao peso é um negócio frequente na internet, mas por vezes a tarefa é demasiada para se tratada manualmente; como demonstra este caso de uma compra acidental de 2 toneladas de LEGO.

Os LEGO são uma paixão para milhões de pessoas por todo o mundo, sendo que para umas são apenas uma forma de entretenimento mas para outras são um autêntico negócio. E nem sempre se está preparado para aquilo em que se podem meter.

Jacques Mattheij é uma das pessoas cujas memórias dos LEGO vem desde tenra idade. Mais recentemente, reparou no negócio da compra e venda de peças LEGO, sendo que conjuntos com peças não seleccionadas têm um valor de cerca de €10/kg, mas conjuntos com peças escolhidas podem valer cerca de €40/kg, e outros ainda com peças mais raras ou específicas podem valer €100/kg. Era uma oportunidade de negócio que lhe pareceu atractiva, e por isso fez algumas licitações no Ebay e foi dormir. No dia seguinte, qual o seu espanto ao descobrir que tinha ganho a maior parte das licitações, passando a ser o feliz possuidor de 2 toneladas de peças LEGO!

Foram peças suficientes para praticamente encher a sua garagem do chão até ao tecto, e foi nessa altura que também foi confrontado com a questão de ser impossível fazer a selecção manual de todas as peças; pelo que a sua solução foi criar uma máquina de escolher peças LEGO, usando um tapete, uma webcam, e alguns sopros de ar para fazer as peças serem ejectadas do tapete para o caixote adequado.

[um dos protótipos da máquina, feito em LEGO]

A parte do software é também interessante, pois depois de diversas tentativas para diferenciar as muitas milhares de peças, a solução mais eficiente acabou por ser recorrer ao machine learning, que acabou por ser bastante mais fácil do que ele esperava e teve resultados que superaram todas as suas tentativas anteriores.

... Caso tenham ideia de se meter em algo idêntico, mesmo a €10/kg, 2 toneladas de LEGO custariam a módica quantia de 20 mil euros... Falta saber se o negócio deu o lucro que Jacques estava à espera.

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