2016/02/27

Cientistas medem o nível do mar com sinais GPS reflectidos


Medir com precisão a altura do nível do mar vai tornar-se muito mais simples, graças a uma nova técnica que aproveita o reflexo das emissões dos sinais GPS.

O nível dos oceanos é um dado de importância crítica, ainda mais quando se estão perante potenciais alterações climáticas catastróficas. Agora, os cientistas desenvolveram um novo método que permitirá obter informações muito mais precisas sobre o nível dos oceanos, recorrendo a uma técnica original que consiste em analisar os sinais GPS reflectidos pela superfície dos mares.

Tradicionalmente, o nível dos oceanos (que, ao contrário do que se possa julgar, não é uma medida "estática" e constante por todo o globo, estando sujeita a diferenças gravitacionais do nosso próprio planeta, assim como da Lua e do próprio Sol) é medido usando radar a bordo de satélites especializados; mas isso permite ter um conjunto reduzido de dados, e abrangendo apenas vastas áreas do oceano,

Por isso, os cientistas lembraram-se de usar outro método, que se aproveita dos sinais GPS já emitidos pelos satélites GPS, e onde bastará que outros satélites estejam "à escuta" para medirem as diferenças entre a recepção directa desses sinais, e aqueles que são reflectidos pela superfície: a diferença entre eles permite determinar o nível dos oceanos com elevada precisão, e com muito maior volume de dados - permitindo criar um mapa mais detalhado e actual do nível dos oceanos a nível global.


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