2021/06/24

Hubble pode ter que mudar para computador backup que nunca foi ligado

O veterano telescópio espacial Hubble volta a dar sinais de problemas, que poderão obrigar a recorrer ao seu computador de backup, que nunca foi ligado em mais de uma década.

O Hubble superou tudo o que se esperava que conseguisse fazer, mas o peso da idade tem-se feito sentir. Há poucos anos enfrentou problemas nos giroscópios, e agora voltou a entrar em "safe mode" depois de terem sido detectados erros de memória. A suspeita inicial era a de que o problema estaria relacionado com as próprias memórias, mas os investigadores agora suspeitam que o verdadeiro problema poderá estar no próprio computador e não nas memórias.

Se isso se vier a confirmar, a solução passará por transferir as operações para o computador de backup que foi instalado em 2009 numa das missões de manutenção do telescópio. O problema é que, embora o computador tenha sido testado exaustivamente no solo, nunca foi ligado desde que foi instalado no Hubble.

Esperemos que, na eventualidade do computador principal não puder ser recuperado, essa transição para o computador secundário decorra sem incidentes, e que este possa continuar a manter o Hubble operacional por muitos mais anos.

Actualização: A mudança para o computador backup parece ter decorrido sem incidentes.

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